« Personne ne sait comment sont exactement les choses quand on ne les regarde pas. » Hubert Reeves

L’actualité de l’exploration de notre système solaire est souvent riche en indices  volcaniques grâce aux observations des différentes sondes qui le quadrille et avec les clichés qu’elles transmettent :

– les sondes Européennes Mars Express[1] et Nord américaine,  Mars Reconnaissance Orbiter[2], ont transmis des informations sur Mars avec ses célèbres cratères emboités de l’Olympus Mons (plus de 20 km d’altitude, c’est un  record) et ses voisins de la chaîne de Tharsis Montes, ( Arsia Mons[3], Pavonis Mons [4]et Ascraeus Mons[5]) ainsi que des volcans sous les glaces polaires (Cf. image à la Une, Crédit NASA/JPL/GSFC/Arizona State University),

– la sonde Messenger[6] qui a rapporté de Mercure « un haut degré d’activité volcanique »[7],

– la sonde Cassini-Huygens[8]  lancée vers Saturne et ses satellites surtout Encelade avec son cryovolcanisme[9]. La sonde Huygens s’est elle posée sur Titan (satellite de Saturne) et a également révélé une activité cryovolcanique comme sur Triton (satellite de Neptune), ou encore Europe (satellite de Jupiter),

– la sonde Venus Express[10]. Cette dernière rend compte d’une couche de souffre dans la haute atmosphère[11].

– les sondes nord-américaines Magellan[12] et européenne Venus Express avec des nouvelles preuves de volcanisme sur Venus[13],

– la sonde Galileo[14] et les photos[15] de Io (satellite de Jupiter) qui posséderait un océan de magma d’une cinquantaine de kilomètres[16]. Quelques uns de ces volcans commencent à être bien étudiés[17] dont le « Loki »[18] et une dépression volcanique nommée « Tupan patera » (patera est en quelque sorte l’équivalent sur terre d’une caldeira)[19]. Ce qui est intéressant c’est que l’on peut, comme sur terre, commencer à faire l’historique des éruptions celle datée de 1999 par exemple[20],

– la sonde japonaise Akatsuki vers Vénus et le futur « rover » Mars Science Laboratory[21] dans le but, entre autres, d’étudier la géologie de Mars.

Une autre source d’information d’origine volcanique est apportée par des météorites basaltiques[22] dont certaines proviennent de Mars. Par ailleurs, avant que le sujet ne soit définitivement tranché par l’académie des sciences au début du XIXe, une des hypothèses sur l’origine des météorites était les volcans terrestres.

Et puis il ne faut pas oublier notre Lune[23],[24] explorée par une sonde japonaise Kaguya. Elle a terminé sa mission près d’un cratère d’impact nommé « Gill »en juin 2009[25].  Il y a également les sondes de la Nasa : Lunar Reconnaissance Orbiter et Lunar Crater Observation[26]. Et enfin celle des chinois qui a mis les roues sur la Lune en décembre 2013.

En définitive sur les quatre planètes telluriques (Mercure, Venus, Terre et Mars) des huit ( ou neuf ?) de notre système solaire et des satellites connus, le volcanisme est intrinsèquement lié à leur histoire géologique dont l’exploration est loin d’être achevée.

[1] http://www.esa.int/esaMI/Mars_Express/SEMOSA19Y8G_0.html

[2] http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/news/mro20101031.html

[3] http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEM2EAHHZTD_0.html

[4] http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEM8AD9ATME_0.html

[5] http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEM1NJYV1SD_0.html

[6] http://www.space.com/scienceastronomy/080703-mercury-messenger.html

[7] http://www.nasa.gov/mission_pages/messenger/media/flyby20091029.html

[8] http://www.cnes.fr/web/CNES-fr/323-cassini-huygens.php

[9] http://photojournal.jpl.nasa.gov/target/Enceladus

[10] http://www.esa.int/esaMI/Venus_Express/index.html

[11] http://www.nature.com/ngeo/journal/vaop/ncurrent/full/ngeo989.html

[12] http://fr.wikipedia.org/wiki/Magellan_(sonde_spatiale)

[13] http://www.cieletespace.fr/node/6207

[14] http://solarsystem.nasa.gov/galileo/

[15] http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap080108.html

[16] http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap101003.html

[17] http://www.planetaryexploration.net/jupiter/io/volcanism_on_io.html

[18] http://www.planetaryexploration.net/jupiter/io/loki.html

[19] http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap020327.html

[20] http://ciclops.org/view/4371/Eruption_at_Tvashtar_Catena_Io_in_color?js=1

[21] http://planetary.org/news/2010/1031_Mars_Exploration_Rover_Update_Spirit.html

[22] http://science.branchez-vous.com/2009/04/meteorite_basalte_inconnu_nouv.html

[23]  http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/univers/d/la-lune-a-connu-une-intense-activite-volcanique_9952/

[24] « Lune : la biographie autorisée », Charles Frankel http://www.futura-sciences.com/fr/biographie/t/terre/d/frankel_68/

[25] http://www.selene.jaxa.jp/en/communication/position_e.htm

[26] http://www.cieletespace.fr/node/5730

mars coulée et olympus

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