« L’oiseau qui vole n’a pas de maître  » Proverbe occitan

Les oiseaux sont les maîtres de l’élément air mais ils sont aussi des symboles forts à travers le temps et les continents :

  • Le roi des oiseaux l’aigle royal symbolise  la puissance et le pouvoir . Il est associé au soleil chez les romains, les améridiens et les aztèques. Il est placé au sommet de l’Arbre du Monde, l’Yggdrasi, et faisait naître les vents dans la mythologie nordique. Il a inspiré le Garuda* véhicule (vahana) de Vishnu dans la mythologie Hindouiste,
  • Le coq et le cygne sont aussi des oiseaux solaires. Le cygne est un avatar de Zeus pour séduire Léda dans la mythologie grecque et le véhicule de Brahma dans la mythologie Hindouiste,
  • Le perroquet était considéré comme un faiseur de pluie chez les améridiens,
  • L’albatros est indissociable de la mer,
  • Le paon est quelque fois représenté avec l’élément air (voir iconologie) et il a aussi servi de modèle à l’oiseau de feu des contes slaves. Il est le véhicule d’un des fils de Shiva et Parvati dans ma mythologie Hindousite.
  • Les corbeaux sont présents dans la mythologie nordique et amérindienne, c’est également le signe de l’oeuvre noire des alchimistes.

« Le Faucon est léger, l’Aigle plein de courage; Le Corbeau sert pour le présage ; La Corneille avertit des malheurs à venir. » tiré de La Fontaine, livre II, Fable XVI, Le paon se plaignant à Junon.

Et puis il y a les oiseaux mythologiques à commencer par le Phénix, l’oiseau de feu, ou le dragon occidental ailé. En Chine le Phénix du sud (associé au feu) fait partie des quatre animaux sacrés avec le Tigre blanc gardien de l’ouest,  la tortue noir (et serpent) du nord et le Dragon azur longiligne et sans ailes de l’est.

Chez les égyptiens plusieurs oiseaux sont présents, peut être le plus imposant est Horus dieu du ciel sous la forme d’un faucon dont les yeux perçants sont associés à la lune et au soleil.

Moins connu, le Simurgh, est le croisement d’un mammifère et d’un oiseau dans la mythologie perse qui symbolise l’union du ciel et de la terre et les zoroastriens, l’oiseau Vareghna symbole perse représentant Ahura-Mazdâ.

Garuda maitrisant un naga
Garuda maitrisant un Nâga ( musée Guimet) 

*Le Garuda (Symbole national de la Thaïlande et de l’Indonésie) est un aigle géant, souvent à tête humaine, il maîtrise la foudre. Les hindouistes le vénère comme Roi-des-oiseaux lié au dieu soleil (Sûrya). Il chasse les Nâgas, serpents liés à l’eau et la pluie.

L’oiseau est enfin de bon ou mauvaise augure.

mouette