L’iconologie [1] doit beaucoup au Chevalier Cesare Ripa (vers 1555;1622). Il a initié cette forme de représentation des symboles et d’emblèmes associés à l’art pour décrire entre autres, les éléments et bien d’autres objets, figures ou disciplines et attitudes avec leur symbolique et leur attribut (image à la Une, archive BNF).  En ce qui concerne les quatre éléments Cesare Ripa explique : « Ces éléments peuvent être agréablement représentés,… les Anciens en ayant ainsi usés avec beaucoup de raison, ce me semble. »

Air Cesare Ripa.jpg

« L’AIR. Vous le voyez ici représenté par une Femme qui a les cheveux épars, et qui est assise sur un nuage. Elle caresse d’une main un Paon, animal consacré à Junon Déesse de l’Air, où volent divers Oiseaux; Et à ses pieds est remarquable un Caméléon… » [2]

 

 

 

« L’EAU. Eau Cesare Ripa.jpgElle est figurée par une Femme nue assise sur un nuage. Elle tient un Sceptre de la main droite, et s’appuie de la gauche sur une Urne, d’où se répand de l’eau en abondance, ayant derrière elle quantité de Cannes et de Roseaux…Il n’y a rien de si nécessaire à la vie humaine que l’Eau, de laquelle le Poète Hésiode et Thalès de Milet ont écrit que non seulement elle est le principe de toutes choses, mais la Reine de tous les Eléments. En effet c’est elle qui consume la Terre, qui éteint le Feu; et se répand par l’Air d’où elle tombe… » [3]

 

Terre Cesar Ripa.jpg

« LA TERRE. Elle tient de la main droite un Globe , et de la gauche une Corne d’Abondance pleine de toutes sortes de fruits. On la peint en Dame vénérable, ou, si vous voulez, féconde, pour être, comme disent les Poètes, la Mère de tous les animaux, et avec un Globe à la main, pour montrer qu’elle est sphérique et immobile… »[4]

 

 

 

« LE FEU.Feu Cesare Ripa Cet élément si nécessaire et si dangereux, tout ensemble, a pour figure hiéroglyphique une Femme assise, qui de ses deux mains soutient un Vase plein de Feu. Le Soleil darde ses rayons de plomb sur sa tête, et à ses côtés sont mis pour symbole une Salamandre, et des Pyralies, animaux qui ne vivent que dans le Feu, principalement la Salamandre… »[5]

 

A comparer avec :

[1] Iconologie, le monde des quatre éléments

[2] Iconologie : l’air

[3] Iconologie: l’eau

[4] Iconologue : la terre

[5] Iconologie : le feu

Publicités