La définition du nom masculin « volcan » a quelques peu évoluer depuis l’origine du mot [1] (XVIe siècle) et surtout depuis Kircher avec le feu central [2] sortant de montagnes ( XVIIe siècle). Alors un volcan c’est quoi au juste, si on adopte la définition académique c’est  » Ouverture, gouffre qui s’ouvre dans le terre, et plus ordinairement dans les montagnes, et d’où il sort de temps en temps des tourbillons de flammes, de fumée, des cendres et des matières en fusion. »

Alors voici du point de vue des éléments une présentayion d’un complexe volcanique :

-La manifestation du feu central de la terre selon les anciens, du magma [3] qui se transforme en laves pour les modernes,

-L’eau dans une région comme l’Islande où le feu et la glace se rencontrent [4] ou forme des geysers, mais d’une manière général c’est un cocktail détonnant entre l’eau et la lave qui se mélangent pour créer une éruption phréato-magmatique,

-Les gaz au départ moteur de l’éruption et leur détente dans l’air à la sortie de l’éruption quelque fois accompagné d’une onde de choc [5],

-Et enfin la terre, à l’échelle du globe aux cendres fertiles en passant par des cailloux plus ou moins gros, lapillis, cendres [6], nuées ardentes [7] et autres bombes volcaniques.

Une fois de plus la question d’échelle [8] du phénomène surtout quand on y ajoute le temps est importante puisque la vie des volcans se confond avec l’histoire de la terre depuis les origines [9] jusqu’aux dernières extinctions [10] mais aussi avec celle des hommes [11]. Il y a tellement d’autres processus géologiques extrêmement lents comparés à la durée d’une vie d’un être humain que le spectacle d’une éruption qui peut se dérouler sous nos yeux à coups d’explosion ou d’effusions de laves, nous laisse un sentiment d’impuissance et d’humilité face à la Nature et aux éléments volcaniques.

[1] Vulcain et ses résidences

[2] Du feu central à la graine

[3] Le magma des origines

[4] Eruptions à l’air libre en présence d’eau

[5] Les éléments choqués

[6] Cendres et volcans

[7] Nuées ardentes

[8] Question d’échelles

[9] Premiers continents

[10] Aérolithes contre volcans : le match des profondeurs

[11] 7 phénomènes du monde « volcans »

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