« Parmi tous les phénomènes,[le feu] est vraiment le seul qui puisse recevoir aussi nettement les deux valorisations contraires : le bien et le mal. Il brille au paradis. Il brûle en enfer.» Gaston Bachelard dans «La psychanalyse du feu »

Le feu de l’enfer apparaît dans la plupart des religions mais c’est les grecs établis au sud de l’Italie [1] et dans la région du Vésuve [2] qui en sont à l’origine selon Arnolt Boscowitz dans « Les Volcans » ( 1890): « Les grecs s’imaginèrent que ces gouffres, dont les uns fumaient encore, dont les autres exhalaient des vapeurs nuisibles, devaient être les portes des enfers, l’entrée du séjour des ombres …Ce fut là, peut être, l’origine de ces mythes, où l’on voit les héros et les demi-dieux descendre aux enfers. »

Homère, par exemple, place la porte des enfers « aux extrémités du profond Océan ». Et Platon le désignera sous le nom de Tartare où il y place les mythiques Géants comme Sisyphe [3], Prométhée [4], les Danaïdes [5], etc … Le dieu du royaume des Enfers est Hadès chez les grecs et chez les romains c’est Pluton. » Dans un torrent de flammes un fleuve rapide les entoure, le Phlégéthon du Tartare, qui charrie des rocs avec fracas. » Virgile, Enéide, livre 6 (Image à La Une, Archive BNF).

Pajou feu

Le Feu, ou Pluton enlevant Prosperine par Pajou [6]

magma liquideOviédo y Valdés historien espagnol et grand voyageur (1478;1557) décrit en 1529 sa vision au sommet du volcan Masaya au Nicaragua : « J’ai vu des matières en combustion, liquides comme de l’eau … Je ne saurais croire qu’un chrétien pût contempler un pareil spectacle sans penser à l’enfer et se repentir de ses péchés; surtout en comparant cette poignée de soufre embrasé à l’incommensurable grandeur du feu éternel, réservé aux ingrats envers Dieu. »En ces temps de découverte du nouveau monde, cet historien a cru reconnaître l’enfer ou au moins une porte d’entrée,  car le feu reste associé à l’enfer chrétien et aux 7 péchés capitaux. A noter que chez les musulmans, l’enfer comporte 7 portes et pour certains il y demeureront 7 mille ans.

[1] Ca chauffe au sud de l’Italie

[2] Le Mont Somma-Vésuve en 79

[3] La vie assumée de Sisyphe

[4] Prométhée et la connaissance

[5] Danaïdes

[6] Les quatre éléments selon Pajou

 

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