Si les sphinx égyptiens sont quelques uns dans Paris comme des traces de l’engouement pour l’ancienne Egypte depuis le début du XIXe siècle [1], leur équivalent féminin ou « sphinge », buste de femme, à corps de lion, ailées ou non, est aussi inspiré par la mythologie grecque.

sphink-nil-tuileries
Sphinx égyptien (Statue du Nil, jardin des Tuileries, Paris)

« Œdipe, arrivé à Thèbes, trouva la ville désolée par le Sphinx…Il exerçait ses ravages aux portes de Thèbes, sur le mont Phicée, d’où, se jetant sur les passants, il leur proposait des énigmes difficiles, et mettait en pièces ceux qui ne pouvaient les expliquer. Voici l’énigme qu’il proposait ordinairement : Quel est l’animal qui a quatre pieds le matin, deux sur le midi, et trois le soir ? …Œdipe se présenta pour expliquer l’énigme et fut assez heureux pour la deviner. Il dit que cet animal était l’homme, qui , dans son enfance, qu’on doit regarder comme le matin de la vie, se traîne souvent sur les pieds et sur les mains; vers le midi, c’est-à-dire dans la force de l’âge, il n’a besoin que de ses deux jambes; mais le soir, c’est-à-dire dans la vieillesse, il a besoin d’un bâton, comme d’une troisième jambe pour se soutenir. Le Sphinx, outré de dépit de le voir deviné, se jeta dans un précipice et se cassa la tête contre les rochers. » texte d’après « Mythologie grecque et romaine », Comelin selon la version d’Apollodore (Livre III).

De nombreuses déclinaisons de sphinges, souvent par paire, sont visibles dans Paris, en voici quelques exemples :

  • sur l’Hôtel de Ville de Paris,

    sphinge-hotel-de-ville-de-paris
    Sphinges sur l’Hotel de Ville de Paris
  • en ornementation à l’ Hôtel particuliers de Sully [2],

    shinge-hotel-de-sully
    Sphinges dans la cour de l’Hotel de Sully, rue Saint-Antoine
  • Hôtel Fieubet, quai des Célestins (près des vestiges d’une tour de la forteresse de La Bastille[3]),

    sphinge-hotel-fieubet
    Sphinges à l’entrée de l’Hotel de Fieubet, Quai des Célestins
  • dans le jardin des Tuileries en ornementation d’un bassin,

    sphinge-bassin-tuileries-2
    Sphinges dans le jardin de Tuileries
  • rue du Général Lemonnier trophée de la guerre de Crimée,

    sphinge-lemonnier
    Sphinge rue du Général Lemonnier à l’entrée du jardin des Tuileries
  • au palais de la légion d’honneur, Hôtel de Salm (Image à la Une),

    palais-de-la-legion-dhonneur-2
    Sphinges à l’Hotel de Salm, Quai Anatole France
  • à l’Hôtel de Salé actuel musée Picasso avec une particularité l’attribut de Cybèle, les tours sur sa tête [4] .

    sphinge-musee-picasso
    Sphinges dans la cour de l’Hotel de Salé, rue des Coutures Saint-Gervais
Publicités