« Lapifier ou pétrifier ; se dit des choses qui en première essence étaient terre, ou eau, ou bois, qui se sont réduites en pierre » d’après les Œuvres de Bernard Palissy [1] (vers 1510 ; vers 1590).

En géologie, il s’agit de fossiles [2] en général, de bois en particulier (Image à la Une), dont la signification exacte est un élément qui s’est transformé en pierre ou encore qui s’est minéralisé au cours du temps.bois-fossile-oregon

Par ailleurs, certaines sources calcaires en se déposant sont connues depuis longtemps pour pétrifier la nature, comme les mousses de la cascade pétrifiante d’Etufs dans la vallée de l’Aube ou le travertin des sources de Tivoli en Italie utilisé pour le Colisée à Rome [3].casscade-petrifiante-etufs

Dans la mythologie Méduse changeait en pierre tous ceux qui la regardait, c’est ainsi que Atlas fut changé en montagne dans « Les Métamorphoses » d’Ovide. Les légendes et les contes utilisent également ce type de transformations en pierre, d’hommes ou d’animaux à l’instar des pierres-figures [4] ou encore dans le cinéma ( Harry Potter, le monde de Narmia, etc ..). L’inverse est également un procédé utilisé dans l’histoire de Deucalion et Pyrrha [5] où les pierres qu’ils jettent se transforment en humains.

Publicités